From Little Tokyo, With Love by Sarah Kuhn | Book Review


From Little Tokyo, With Love is a story centered around seventeen-year-old Rika, a girl who grapples with feelings of not fitting in both within her family and the Little Tokyo community in Los Angeles due to her mixed-race heritage. However, her life takes an unexpected turn during her community's Nikkei Week Festival when she crosses paths with the famous Hollywood star, Grace Kimura. This chance encounter propels Rika into a quest to uncover the truth about her long-lost mother, whom she believed had died years ago. With the assistance of Henry Chen, a rising star in Hollywood who himself grapples with complex issues, Rika embarks on a journey that challenges stereotypes, explores themes of identity and belonging, and ultimately offers a unique spin on the traditional fairy tale narrative.

(From Little Tokyo, With Love adalah sebuah kisah yang berfokus pada Rika yang berusia tujuh belas tahun, seorang gadis yang berjuang dengan perasaan tidak cocok dengan keluarganya dan komunitas Little Tokyo di Los Angeles karena dia keturunan ras campuran. Namun, hidupnya berubah secara tak terduga selama Festival Nikkei Week di komunitasnya ketika dia bertemu dengan bintang Hollywood terkenal, Grace Kimura. Pertemuan kebetulan ini mendorong Rika dalam pencarian untuk mengungkap kebenaran tentang ibunya yang telah lama hilang, yang dia yakini telah meninggal bertahun-tahun yang lalu. Dengan bantuan Henry Chen, seorang bintang baru di Hollywood yang juga berjuang dengan isu-isu kompleks, Rika memulai perjalanan yang menantang stereotip, mengeksplorasi tema identitas dan kepemilikan, dan pada akhirnya memberikan sentuhan unik pada narasi dongeng tradisional.)


Title                       : From Little Tokyo, With Love 

Author                  : Sarah Kuhn 

Publisher             : Viking Books for Young Readers

Language             : English 

Length                  : 432 pages

Released               : May 11, 2021

Read                     : March 12-15, 2022

GR Rating            : 3.69

My rating            : 4.50


From Little Tokyo, With Love by Sarah Kuhn delves into the complexities of identity, belonging, and the power of embracing one's true self. Set against the vibrant backdrop of Little Tokyo in Los Angeles, this book immerses readers in a rich cultural setting while exploring profound themes.

The story centers around Rika, a character who epitomizes the struggle of feeling like an outsider in her own family and community due to her mixed-race heritage. Rika's journey is one of self-discovery, and her inner turmoil is poignantly expressed through her battle with anger issues. These emotions, often seen as a flaw, are portrayed as a unique character trait that defines Rika's multifaceted personality.

Rika's anger serves as a coping mechanism for the myriad challenges she faces in her life, particularly the sense of not fully belonging anywhere. This theme underscores the book's exploration of mixed-race identity, the impact of racism and colorism, and the importance of finding one's place within a community. Rika's emotions portray the complexities of human feelings, challenging stereotypes, and offering readers a relatable character grappling with genuine issues.

The setting of Little Tokyo in Los Angeles plays a significant role in the narrative, adding depth and authenticity to the story. Through vivid descriptions of the neighborhood, its shops, restaurants, and festivals, readers are invited to immerse themselves in the rich traditions and values of this close-knit community.

One unique aspect of the book is its incorporation of elements from fairy tales and princesses. These elements provide a framework for the characters, especially Rika, to reimagine and reshape their personal narratives. Rika's quest to find her long-lost mother adds a layer of urgency and purpose to the story, reminiscent of classic fairy tale adventures. Yet, these fairy tale elements are subverted to challenge stereotypes and create nuanced, relatable characters.

(From Little Tokyo, With Love oleh Sarah Kuhn menyelidiki kompleksitas identitas, rasa memiliki (sense of belonging), dan kekuatan dalam menerima jati diri seseorang. Berlatar belakang Little Tokyo di Los Angeles, buku ini mengirim pembaca ke dalam setting budaya yang kaya sambil mengeksplorasi tema-tema yang mendalam.

Kisah ini berfokus pada Rika, karakter yang melambangkan perjuangan atas perasaan terasing dalam keluarga dan komunitasnya sendiri karena dia merupakan keturunan ras campuran. Perjalanan Rika merupakan sebuah perjalanan penemuan jati diri, dan gejolak batinnya diungkapkan dengan tajam melalui perjuangannya melawan amarah. Emosi ini, yang sering dianggap sebagai kelemahan, digambarkan sebagai ciri karakter unik yang mendefinisikan kepribadian Rika yang beragam.

Kemarahan Rika berfungsi sebagai mekanisme mengatasi berbagai tantangan yang ia hadapi dalam hidupnya, khususnya rasa tidak memiliki sepenuhnya. Tema ini menggarisbawahi eksplorasi buku tentang identitas ras campuran, dampak rasisme dan colorism, serta pentingnya menemukan tempat seseorang dalam komunitas. Emosi Rika menggambarkan kompleksitas perasaan manusia, menantang stereotip, dan menawarkan kepada pembaca karakter yang relevan yang berjuang dengan isu-isu nyata.

Latar Little Tokyo di Los Angeles memainkan peran penting dalam narasi, yang menambah kedalaman dan keaslian cerita. Melalui deskripsi yang jelas tentang lingkungan sekitar, toko-toko, restoran, dan festival, pembaca diajak untuk menyelami kekayaan tradisi dan nilai-nilai komunitas ini.

Salah satu aspek unik dari buku ini adalah penggabungan unsur-unsur dari dongeng dan putri. Elemen-elemen ini memberikan kerangka bagi para karakter, terutama Rika, untuk menata ulang dan membentuk kembali narasi pribadinya. Pencarian Rika untuk menemukan ibunya yang telah lama hilang menambah urgensi dan tujuan cerita, yang mengingatkan kita pada petualangan dongeng klasik. Namun, elemen-elemen dongeng ini ditumbangkan untuk menantang stereotip dan menciptakan karakter-karakter yang bernuansa dan dapat diterima.)


■Relatable main character with anger issues: Rika's portrayal as a relatable main character who grapples with anger issues is a significant strength of the book. Instead of presenting her anger as a mere character flaw, the author embraces it as an integral part of Rika's identity. This approach challenges stereotypes surrounding anger, particularly when associated with female characters. By allowing Rika to express her anger authentically, the book sends a powerful message that emotional complexities are a part of human nature and should not be dismissed or stigmatized.

■Representation and coping mechanisms: Rika's journey in dealing with her anger issues can be seen as a form of representation for readers who may also struggle with similar emotions. The author's approach in depicting Rika's emotional struggles, her anger, and her coping mechanisms offers readers a sense of connection. It communicates the essential message that individuals facing such challenges are not alone in their experiences. Furthermore, the story hints at healthy ways to cope and find acceptance, which can be empowering for readers who relate to Rika's journey.

■Challenging gender stereotypes: Rika's characterization as a female protagonist dealing with anger issues challenges gender stereotypes. It defies the notion that girls and young women should always conform to certain emotional expectations. By portraying Rika as a complex character with genuine feelings, including anger, the book asserts that these emotions are valid and should be acknowledged without judgment. This portrayal promotes the idea that everyone, regardless of gender, has the right to experience and express their emotions authentically.

■Multicultural urban environment as setting: The book's setting in a multicultural urban environment, particularly in Little Tokyo, contributes to the story's realism and authenticity. Through vivid descriptions of the neighborhood's streets, landmarks, and unique atmosphere, readers are transported into this vibrant community. This immersion allows readers to understand how the dynamics of the community impact the characters' sense of belonging and identity. The setting enhances the narrative by providing a rich backdrop against which the characters' journeys unfold.

■Subverting fairy tale elements: The incorporation of fairy tale elements into the story is another notable strength. Fairy tales often come with predefined stereotypes and expectations regarding character roles and outcomes. In From Little Tokyo, With Love, these fairy tale elements appear to be subverted to challenge those stereotypes. This subversion offers the opportunity to create more nuanced, relatable characters who defy traditional narratives. As a result, the book may convey messages about the importance of embracing one's uniqueness and breaking free from the constraints of conventional storytelling.

■Portrayal of the love interest: Henry's biracial identity, being Filipino and Chinese, adds depth and complexity to the story. The book not only acknowledges the intricacies of navigating two distinct cultures but also delves into the sensitive issue of colorism. This exploration of colorism sheds light on a real-world issue often overlooked in literature such as in acting world. Henry's character is a delightful surprise, as he initially appears as a self-absorbed figure due to his public image. However, as readers delve deeper into his character and learn about his personal circumstances, they discover the layers beneath the surface. Henry's character challenges stereotypes and adds richness to the narrative, making him a relatable and endearing character for readers to root for.

(■Karakter utama yang memiliki masalah terkait kemarahan: Penggambaran Rika sebagai karakter utama yang berjuang dengan masalah kemarahan adalah kekuatan signifikan dari buku ini. Alih-alih menampilkan kemarahannya sebagai kelemahan karakter, penulis menganggapnya sebagai bagian integral dari identitas Rika. Pendekatan ini menantang stereotip seputar kemarahan, terutama jika dikaitkan dengan karakter perempuan. Dengan membiarkan Rika mengungkapkan kemarahannya secara autentik, buku ini mengirimkan pesan yang kuat bahwa kompleksitas emosional adalah bagian dari sifat manusia dan tidak boleh diabaikan atau distigmatisasi.

■Representadi dan mekanisme koping: Perjalanan Rika dalam menghadapi persoalan amarahnya bisa dilihat sebagai bentuk representasi bagi pembaca yang mungkin juga bergelut dengan emosi serupa. Pendekatan penulis dalam menggambarkan perjuangan emosional Rika, kemarahannya, dan mekanisme penanggulangannya memberikan keterhubungan kepada pembaca. Hal ini menyampaikan pesan penting bahwa individu yang menghadapi tantangan tersebut tidak sendirian dalam pengalaman mereka. Lebih jauh lagi, cerita ini mengisyaratkan cara-cara sehat untuk menghadapi dan menerima, yang dapat memberdayakan pembaca yang memahami perjalanan Rika.

■Menantang stereotip gender: Karakterisasi Rika sebagai protagonis perempuan yang menghadapi masalah kemarahan menantang stereotip gender. Hal ini bertentangan dengan anggapan bahwa anak perempuan dan remaja putri harus selalu menyesuaikan diri dengan ekspektasi emosional tertentu. Dengan menggambarkan Rika sebagai karakter kompleks dengan perasaan yang  tulus, termasuk kemarahan, buku ini menegaskan bahwa emosi tersebut valid dan harus diakui tanpa menghakimi. Penggambaran ini mengutamakan gagasan bahwa setiap orang, apa pun gendernya, berhak merasakan dan mengekspresikan emosinya secara autentik.

■Lingkungan perkotaan multikultural sebagai setting: Setting buku dalam lingkungan perkotaan multikultural, khususnya di Little Tokyo, berkontribusi pada realisme dan keaslian cerita. Melalui deskripsi yang jelas tentang jalan-jalan, landmark, dan suasana unik di lingkungan ini, pembaca dibawa ke dalam komunitas yang dinamis. Detail ini memungkinkan pembaca untuk memahami bagaimana dinamika komunitas berdampak pada rasa memiliki dan identitas karakter. Setting ini menyempurnakan narasi dengan memberikan latar belakang yang kaya yang menjadi latar perjalanan karakter.

■Subversi elemen dongeng: Penggabungan elemen dongeng ke dalam cerita adalah kekuatan penting lainnya. Dongeng sering kali disertai dengan stereotip dan ekspektasi yang telah ditentukan sebelumnya mengenai peran karakter dan hasil akhirnya. Dalam From Little Tokyo, With Love, elemen dongeng ini ditumbangkan untuk menantang stereotip tersebut. Subversi ini menawarkan peluang untuk menciptakan karakter yang lebih bernuansa dan relevan yang menentang narasi tradisional. Oleh karena itu, buku ini dapat menyampaikan pesan-pesan tentang pentingnya menerima keunikan diri sendiri dan melepaskan diri dari batasan-batasan penyampaian cerita konvensional.

■Penggambaran love interest: Identitas birasial Henry, sebagai orang Filipina dan Tionghoa, menambah kedalaman dan kompleksitas cerita. Buku ini tidak hanya mengakui seluk-beluk dua budaya yang berbeda tetapi juga menggali isu sensitif mengenai colorism. Eksplorasi colorism ini menyoroti isu dunia nyata yang sering diabaikan dalam literatur seperti dalam dunia akting. Karakter Henry adalah kejutan yang menyenangkan, karena ia awalnya tampil sebagai sosok yang mementingkan diri sendiri karena citra publiknya. Namun, ketika pembaca menggali lebih dalam karakternya dan mempelajari keadaan pribadinya, mereka menemukan lapisan di bawah permukaan. Karakter Henry menantang stereotip dan menambah kekayaan narasi, yang menjadikannya karakter yang menarik bagi pembaca.)


From Little Tokyo, With Love by Sarah Kuhn emerges as a powerful and relatable narrative that deftly tackles themes of identity, belonging, and anger in a multicultural urban setting. The strength of the book lies in its portrayal of Rika, a multifaceted protagonist who struggles with anger issues, challenging stereotypes often associated with this emotion, especially in female characters. Through Rika's journey, readers dealing with similar emotions may find solace and inspiration, realizing they are not alone in their experiences. The book subverts traditional fairy tale elements, offering a fresh perspective on embracing one's uniqueness and breaking free from predefined narratives. Additionally, the portrayal of Henry, a biracial character dealing with colorism, adds depth and authenticity to the story, highlighting the complexities of cultural identity within a single race. Ultimately, From Little Tokyo, With Love is a captivating read that not only challenges gender and racial stereotypes but also immerses readers in a vibrant urban community, making it a must-read for those seeking a contemporary YA novel that resonates with authenticity and relatability.

(From Little Tokyo, With Love oleh Sarah Kuhn muncul sebagai narasi yang kuat dan relevan yang mengangkat tema identitas, kepemilikan, dan kemarahan dalam setting perkotaan yang multikultural. Kekuatan buku ini terletak pada penggambaran Rika, seorang protagonis multifaset yang berjuang dengan masalah kemarahan, yang menantang stereotip yang sering dikaitkan dengan emosi ini, terutama pada karakter wanita. Melalui perjalanan Rika, pembaca yang menghadapi emosi serupa mungkin menemukan penghiburan dan inspirasi, dengan menyadari bahwa mereka tidak sendirian dalam pengalaman mereka. Buku ini menumbangkan elemen dongeng tradisional, menawarkan perspektif segar dalam menerima keunikan seseorang dan melepaskan diri dari narasi yang telah ditentukan sebelumnya. Selain itu, penggambaran Henry, karakter biracial yang berurusan dengan colorism, menambah kedalaman dan keaslian cerita. From Little Tokyo, With Love adalah bacaan menarik yang tidak hanya menantang stereotip gender dan ras tetapi juga membawa pembaca ke dalam komunitas perkotaan yang dinamis, yang menjadikannya bacaan wajib bagi mereka yang mencari novel YA kontemporer yang otentik dan relatable.)


don't use this comment form, use the embedded disqus comment section. No spam!

Note: only a member of this blog may post a comment.